Co robi ortodonta?

¿Qué hace un ortodoncista?

¿Qué hace un ortodoncista? La mayoría de las personas asocian a un ortodoncista con un especialista que coloca aparatos ortopédicos para enderezar los dientes que crecen de manera desigual. Este método de corrección de la maloclusión se ha vuelto bastante popular y nadie se sorprende de ver adultos con aparatos ortopédicos fijos. Sin embargo, el papel del ortodoncista no se limita a la selección e instalación de aparatos ortopédicos. ¿Qué hace un ortodoncista? ¿Qué pruebas puede ordenar y qué esperar después de una visita a la oficina de ortodoncia?

¿Quién es un ortodoncista?

Un ortodoncista es un dentista que se ha especializado en ortodoncia. Al igual que otros dentistas, se ocupa de los problemas de salud bucal y dental, pero a diferencia de los dentistas generales, no trata las caries ni realiza extracciones. La tarea del ortodoncista es eliminar y prevenir la maloclusión. Sin embargo, estas no son las únicas tareas de un ortodoncista. El médico de esta especialidad también atiende todas las anomalías óseas en el área maxilofacial, que pueden traducirse en una incorrecta posición de los dientes en la arcada dentaria y problemas de mordida.

¿Cuándo es necesaria la ayuda de un ortodoncista?

Muchas personas deciden visitar a un ortodoncista para asegurarse de que los dientes estén perfectamente rectos. Se sabe que la maloclusión es bastante común, pero muchas personas pueden alinear sus dientes y obtener una sonrisa de Hollywood con la ayuda de un ortodoncista y aparatos ortopédicos. Sin embargo, las cuestiones estéticas no son las más importantes. El tratamiento de ortodoncia es un procedimiento médico, no un tratamiento estético, debido a toda una serie de problemas que pueden derivarse de irregularidades en la disposición de los dientes en la arcada dentaria.

Los dientes demasiado apretados, apiñados de manera desigual en algunas áreas de la mandíbula, pueden dificultar mucho el acceso a los espacios interdentales durante el cepillado. Esto favorece el desarrollo de caries y daños mecánicos en el esmalte debido a la presión de un diente sobre otro. La maloclusión también puede ser responsable de problemas con la pronunciación correcta. Por eso son tan importantes las visitas al ortodoncista infantil. La distribución desigual de fuerzas dentro de la mandíbula al masticar alimentos, a su vez, puede causar problemas en las encías y enfermedad periodontal.

Además, la alineación oclusal es crucial cuando se reemplazan dientes perdidos y se eligen prótesis parciales. Por lo general, su adhesión adecuada y su funcionalidad completa solo son posibles después de corregir los problemas de mordida, si los hubiere.

¿Qué pruebas realiza un ortodoncista?

Durante la primera visita a la oficina del ortodoncista, debe prepararse para un examen similar a un chequeo dental y un historial médico bastante detallado. El ortodoncista examinará no solo el estado de la cavidad bucal, sino también los dientes y las encías y determinará posibles maloclusiones. El ortodoncista también presta atención al estado de los músculos faciales, la lengua y la movilidad de las articulaciones temporomandibulares. Las pruebas que un ortodoncista puede ordenar incluyen:

  • radiografías de dientes individuales,
  • Imágenes panorámicas RTV de arcos dentales (imágenes de mordida),
  • fotos de cara,
  • impresiones dentales,
  • Ultrasonido de las articulaciones temporomandibulares.

En ocasiones, para determinar las causas de la maloclusión, el ortodoncista puede derivar al paciente a consultas de laringología, logopedia e incluso dietistas.

¿Cómo es el tratamiento de ortodoncia?

Si el ortodoncista encuentra una maloclusión, lo más frecuente es que proponga un tratamiento en forma de un aparato de ortodoncia correctamente seleccionado. El tipo y los detalles del tratamiento dependen de varios factores, pero los más importantes son la causa del defecto y la edad del paciente.

En el caso de los niños, se suelen utilizar aparatos removibles, insertados por la noche o en determinados momentos del día. Muy a menudo, son solo una introducción al tratamiento con aparatos fijos, que se colocan después de que hayan brotado todos los dientes permanentes. Los aparatos removibles también pueden ayudar a corregir la posición de los huesos faciales.

Los frenos fijos pueden tener la forma de frenos clásicos, en los que las férulas se unen a la parte frontal de los dientes y los frenos son visibles desde el exterior como clips metálicos característicos. Sin embargo, el ortodoncista también puede colocar aparatos ortopédicos linguales, pegados a los dientes desde el interior. A veces, una forma suficiente de terapia es la selección de una férula especial. Sin embargo, independientemente del aparato elegido, el tratamiento completo suele durar muchos meses e incluye varias visitas de seguimiento. Durante estas visitas, el ortodoncista ajusta la configuración de los frenos, ajustándolos a la posición cambiante de los dientes. Reemplaza algunas de sus partes, coloca nuevas bandas de goma de silicona, verifica si la corrección avanza al ritmo previsto y de manera satisfactoria.

Ante la pregunta de qué hace un ortodoncista, se puede responder que se preocupa por la correcta mordida y el buen funcionamiento de los huesos, músculos y articulaciones alrededor de la boca. Sin embargo, debe recordarse que la profilaxis y el tratamiento de ortodoncia incluyen muchos exámenes diferentes, realizados durante las visitas o solicitados adicionalmente. El tratamiento en sí con ortodoncia, independientemente de su tipo, suele durar desde varios meses hasta incluso 3 años. Sin embargo, vale la pena gastar tiempo y dinero en un tratamiento de ortodoncia. De esta forma, no solo nos preocupamos por la estética de la sonrisa, sino que también prevenimos las irregularidades que pueden derivar en enfermedad periodontal, problemas en las encías o articulaciones y defectos del habla.

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